制造业的单品王:60年,只卖打蛋器

2018-07-11 14:21 来源:信游平台_信游平台登录_信游娱乐登录地址

“比爱迪生还牛,却成为史上最倒霉的天才”尼古拉•特斯拉的母亲在19世纪就发明了打蛋器。

但直到差不多一个世纪后Best Manufacturers,才使得打蛋器真正的普及。

美国最早的打蛋器制造商

美国的俄勒冈州波特兰市,是小型制造企业的青睐地。打蛋器制造商Best Manufacturers就是其中一家,位于波特兰机场附近的工业区,占地10000英尺。

在一栋混凝土堆砌的仓库般的建筑里,Best Manufacturers的13名员工每天重复着一项工作:将不锈钢丝弯曲成不同的形状。

在上世纪50年代,约翰•梅里菲尔德的父亲乔•梅里菲尔德创立了Best Manufacturers。

1950年,乔•梅里菲尔德还只是一个旅行贺卡推销员,但他内心一直萌动着一颗创业的心。

直到1959年,乔•梅里菲尔德在《俄勒冈报》看到一则广告:一家手工制作打蛋器的店准备出售。他对此很感兴趣。

“我爸爸是个推销员,”约翰•梅里菲尔德说,“他果断地买下这家小公司,他有信心可以卖出更多的打蛋器。”

刚开始,由于可消费收入的增加和汽车文化的发展,餐饮业蓬勃发展,Best Manufacturers主要向餐饮业销售打蛋器。市场上还有其他的打蛋器产品,既有美国生产的,也有进口的。但是Best公司生产的打蛋器是唯一符合美国国家卫生基金会(NSF)规范的,这意味着Best打蛋器可以在洗碗机中清洗,并且不给细菌留一丝进入的缝隙。

虽然这对餐馆很有吸引力,但家庭烹饪市场却是萧条的,即使是茱莉亚•查尔德(美国著名厨师,作家及电视节目主持人)在电视上大肆宣扬制作蛋白酥皮的年代。在与超级百货商弗雷德•迈耶(Fred Meyer)的合作失败后,乔•梅里菲尔德放弃了零售销售的尝试。

不过,在上世纪70年代,情况发生了好转,当时的家居巨头Crate & Barrel、Bed Bath & Beyond、Williams Sonoma和Sur La Table等开始扩张全国连锁店,这些公司也都成为了Best的客户。

“当人们扩大自家厨房的规模时,他们想要更好的厨房工具。”乔•梅里菲尔德说,“当分销渠道开放时,对我们来说是一件大事。”

约翰•梅里菲尔德和弟弟杰夫•梅里菲尔德从小都在父亲的这个行业环境中成长,一放学,就到父亲的工厂卖命,把钢丝嵌入搅拌器的头,得到每根3美分的酬劳。

1978年,约翰•梅里菲尔德大学毕业后放弃了自己创业的想法,进入了父亲的Best。九年后,弟弟杰夫•梅里菲尔德也进入了Best。

1990年,父亲乔•梅里菲尔德退休,兄弟俩继续继位。

2008年,弟弟杰夫选择离开,约翰•梅里菲尔德顺其自然成为Best公司的掌舵者。

60年,打造65款打蛋器

Best是美国国内首个制作木柄打蛋器的制造企业,同时也开创了平底打蛋器的先河。

大约35年前,Best就研究出了一种无毒的环氧树脂,用于将搅拌头密封在把手上,防止细菌在连接处进入。

60年里,Best对最初款的打蛋器做了小小的改变,一共制造出了65款不同尺寸和配置型号的打蛋器。

可旋转打蛋器

一般的球状打蛋器很实用,可以将蛋清搅拌彻底。但这种打蛋器的球径太宽,放到橱柜储存就比较不方便。Best通过拧转手柄将打蛋器变平来解决了这个问题。这样一来,还可以作为平底搅拌器使用,非常适合在平底锅里搅拌酱汁,或者在烤盘里做肉汁。

对于热衷法国美食马卡龙的烹饪爱好者而言,在已经冗长的制作过程中,最大的痛苦就是把蛋黄和蛋清分开,这项程序要比你想象中耗时的多。与大多数烘焙不同,马卡龙不需要一点蛋黄,但需要大量的纯蛋清。Best对普通打蛋器做了一点小小的改变让这一程序变得简单多了。

这种打蛋器可以像普通的打蛋器一样使用。它的特殊之处在于其头部有一个篮状的凹陷,用于过滤蛋清,可以完美地摇匀蛋黄,分离开蛋清与蛋黄。Best还为搅拌器安装了符合人体工程学的手柄,使操作起来更好控制。

Whisk Wiper打蛋器

在2016年,约翰·梅里菲尔德和Whisk Wiper的设计者马修·米歇尔合作开发了一款Whisk Wiper的打蛋器。

本质上,Whisk Wiper是一款小巧的、可安装在手动打蛋器上的3D打印附件。

使用前,只需将其对准打蛋器的金属线插入并滑至打蛋器顶端即可,这也使得它可以充当固定器和承接器的角色。

当完成搅拌后,只需简单地将其滑下来,滑动的过程中可以看到金属线上的残留物被纷纷刮了下来,并且所有的残留物最终都聚集在了Whisk Wiper的边缘。

为了不浪费材料,还可以轻松地将这些残留物刮下来放入盆中。

面糊或液体会粘在打蛋器的金属线上,而其中有些地方是手难以触及的,因此清洗打蛋器并不是一件有趣的事情。Best打蛋器和Whisk Wiper的结合,可谓打蛋器史上的一次革命性成果,不仅使得清洗变得更容易外,也能节省更多材料。

虽然Best的核心产品是打蛋器,但梅里菲尔德兄弟偶尔也会尝试其他产品的创新。

最成功的一款是用聚酯纤维制成,并用尼龙搭扣密封的可重复使用的面包袋。梅里菲尔德兄弟在20世纪90年代早期发明了这种面包袋,解决了当时人们生产巨无霸面包的装袋问题。即使现在,人们也用这些袋子来装普通的面包和面包卷。

150万美元的制造梦

很长一段时间,美国制造并没有给Best带来太多的竞争优势。随着Williams Sonoma、Crate & Barrel和Sur La Table“三巨头”纷纷放弃与 Best的合作,代之以在海外生产自有品牌,Best的营收逐渐下滑。其他公司也将大量厨房用具的生产外包给零售商,这些厨房用具在协调一致、引人注目的包装中占据了零售商的主导地位。

“表面来看,似乎很多人对美国制造感兴趣。”约翰·梅里菲尔德说,“但美国消费者并不把原产国作为附加值因素考虑进去。”

电商方面,Best通过亚马逊销售,但是利润率也是一个挑战。“很难通过网络平台把俄勒冈州波特兰的一件12美元的打蛋器卖给明尼苏达州的消费者,并对终端用户来说是一笔好买卖。”约翰·梅里菲尔德说。

Best采取了精益生产来应对这一问题,这有助于压低价格。它正在加快出口,并考虑推出更多的自有品牌和新的分销商。NSF认证使其产品与众不同。

到今天为止,Best预估收入约为150万美元。Best超过一半的收入来自餐厅供应商和机构:医院、学??、监狱,或者有人正在烹饪一堆西餐点的地方。剩下的几乎都是批发到厨具商店和类似的零售商?;褂幸桓龊苄〉谋壤醋云渌挠τ?,比如:将冰水混合用于器官移植。

家居用品零售商Kitchen Kaboodle在波特兰地区有四家门店,自1975年营业以来,一直在出售Best的打蛋器。

“当我们刚开始使用打蛋器的时候,印象中进口的打蛋器偏多,在国内的选择有限,”Kitchen Kaboodle的总裁林恩•贝科拉克(Lynn Becraft)说,“现在,打蛋器的种类丰富了,但Best的产品仍然是最优质的,也是最畅销的。”

“目前的增长有点困难,但我们拥有稳定的业务,拥有忠实的客户。”约翰·梅里菲尔德表示,“我们将继续做我们最擅长的事情。”

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